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ざくろは、女性の味方?【フルーツ編】

ザクロ(柘榴)とは

まるで宝石ルビーのように深赤く美しいザクロ。今ではスーパーフードや女性の強い味方としても呼び声高いフルーツ。そんなザクロは約5000年以上の長い歴史を持つフルーツであることをご存知でしょうか。現代でも注目され続けるそんなザクロの根源と魅力に迫ってみましょう。

スーパーフードって・・・

今ではなじみのある言葉、スーパーフード。美と健康の最先端に立つセレブや美容家などをはじめ、今では世界的にも人気の高い食品ではないでしょうか。ザクロの他にチアシード、ココナッツ、クコの実、カカオやアサイーなどの植物をベースとした食品が世界的にスーパーフードとして分類され、日本の食品では納豆やお味噌などの大豆発酵食品、梅干し、緑茶などが該当します。
スーパーフードという言葉の始まりは1980年代、アメリカ・カナダの食事療法専門家により使われたことがきっかけと言われています。スーパーフードは一般の食品と比較しミネラル、ビタミン、アミノ酸などの栄養素や抗酸化物質の含有量が豊富である点が高く評価されていますが明確な定義は存在していないようです。また、一部のアメリカメディアでは、新型コロナウイルスの感染拡大が続き自宅での生活時間が増えた現代において、スーパーフードが私たちの身体の免疫や健康を支持する食品として取り入れるべきでは、と提案している記事もあり、いま再注目されています。

ザクロの歴史

ザクロの始まりは約5000年前、有史(文字による記録が残っていない時代)以前から使用されていたと言われています。古代ペルシャや中国の医学書などにも抗炎症作用など薬用としての効用記録が残されています。そしてザクロは海を渡り、平安時代に日本に到来したと言われています。

ザクロ成分

ザクロが持つ豊富なポリフェノール

女性はぜひ生活に取り入れたい!
ザクロにはエラグ酸、アントシアニン、タンニンなどのポリフェノールが豊富に含まれているフルーツです。ポリフェノールとは植物が光合成によって生成する抗酸化物質のことでありほとんどの植物が持っている成分です。
人間には抗酸化作用が備わっていますがその機能は加齢とともに低下していきます。また体は酸素をエネルギーとし生命活動しますがその一部は体の細胞を傷つける活性酸素となり、老化やシミ、シワや動脈硬化をはじめとする生活習慣病の原因となります。そのため体内に抗酸化物質を積極的に取り入れることでそれらが体の細胞にとって変わり酸化され抗酸化作用を発揮します。
またエラグ酸はメラニンの生成に関わる酵素チロシナーゼの働きを抑えるシミ予防効果を発揮します。

カリウム

むくみの原因はいくつかありますが、ナトリウム(塩分)は体の中で水分を溜め込む性質を持っているため、多く塩分を摂取した体はむくみやすくなります。
カリウムは腎臓でナトリウムを体から排泄する役割を持っているためむくみ予防効果を持つと言われています。

エストロゲン

女性の卵巣で生成されるホルモンであり丸みを帯びた身体や乳房の発達など、特に思春期には女性らしい体作りを助ける働きがあります。また老化とともにエストロゲン分泌量は減少し、ホルモンバランスが乱れるため更年期症状が出現しやすくなります。
以前ザクロにはエストロゲンが含有されていると報告がありましたが、残念ながら国民生活センターによると検出は確認されなかったと報告されています。

プニカ酸

ザクロの種子から抽出されるザクロオイル(ザクロ種子油)
肌細胞の活性化作用を持ちコラーゲンの生成を助けてくれます。歳を重ねるとともにコラーゲンやヒアルロン酸を生成する線維芽細胞が減少するため肌は潤いやハリを失い、シミもできてしまいます。肌細胞が活性化すると肌のターンオーバーも整いやすく肌のリフトアップやアンチエイジング効果に繋がります。

ザクロの摂取方法

和歌山県や山梨県でもザクロは栽培されていますが日本で出回る約9割がアメリカカルフォルニア産と言われています。
ザクロの旬は秋頃の9〜11月で赤みがあり強くずっしり重たいものが美味しいザクロもポイントだとか。ポンカンを食べる時のようにナイフでザクロの皮に少し深めに切り込みを入れ中の赤い身をだけを取り出していきます。種ごと食べるのがコツです!ザクロの皮には有毒な成分が含まれており吐き気や眩暈などの症状を引き起こしますので摂取しないよう注意しましょう。

出典元一覧
果物情報サイト 果物ナビ
一般社団法人 日本スパーフード協会 スーパーフードについて
The Top Superfoods of 2021, According to experts(アメリカ記事)
厚生労働省e-ヘルスネット 活性酸素
健康寿命ネット 抗酸化による老化防止の効果
資生堂シミ予防研究の全てを公開 資生堂シミ予防研究所
SUNTORY 気になる老化症状
Precious.jp スーパーフード「ザクロ」の基礎知識
TIMELESS EDITION ザクロオイルの効果効能
ドクターシーラボ「顔のたるみ研究所」たる研通信 vol.45(PR TIMES)
E・レシピ ザクロの正しい食べ方は?